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直排轮滑进化史: 从宣传噱头到让千万人痴狂!

轮滑,被广大中国受众唤作“滑旱冰”,正如这个神奇的昵称,这项运动的某些雏形甚至可以追溯到古代的斯堪的纳维亚半岛或北欧——在那片常年千里冰封、万里雪飘的土地上,人们选择滑冰进行短途旅行。如今,直排轮滑作为轮滑中最家喻户晓的存在,(Aggressive Inline、国内俗称轮刀Skate Blade)已有近300年的发展历程,随着1979年的一项发明改造,直排轮滑更由此迅速发展,成为一项风靡全球的极限运动。

与此同时,几百年间人们身穿的轮滑鞋也在发生着巨大的改变,究竟这期间发生了什么不为人知的故事?我们不妨来管中窥豹、一探究竟。

1743年,来自伦敦的舞台表演者留下了人类历史上第一个关于轮滑的文献纪录。尽管这些溜冰鞋的发明者早已消失在历史舞台,但这却是不可磨灭的一步。

17年后,迄今为止有可考记录的第一个直排轮滑鞋的发明者进入人们的视野,他叫John Joseph Merlin。实际上,他发明了一双带有单线小金属轮的溜冰鞋,并穿着发明作为噱头来宣传自己的让个人博物馆,然而他忽视了一点:如何让鞋子刹车……据传闻,由于这种缺陷,他的发明最终因一次意外撞击而彻底报废。

1819年,第一款直排轮滑鞋获得了专利,材质被推测为可能是木头、金属或象牙。人们一度认为这个鞋子可以帮助他们完成滑冰动作,但显然轮子结构不允许。出人意料的是,这个像拖鞋一样的家伙却在当时的北美和欧洲备受好评。很快,这成为了设计界的主流……

1823年,伦敦滑冰运动员Robert John Tyers为一款名为Rolito的滑冰鞋申请了专利,该滑冰鞋的底部有一排五个轮子。中心轮比框架两端的轮子大,以允许滑冰者通过改变他的重量来操纵,尽管这看似已经非常接近如今的轮滑鞋,不过它不能沿着弯曲的路径或方向行进。

1857年,公共轮滑溜冰场在伦敦开放开放。6年后,又一项改变轮滑的发明诞生了。James Plimpton发明了双排轮滑鞋。前后两对轮子独立设计,可以摆脱框架转动调整方向,这样的设计也在后来成功影响了直排轮滑鞋。

1884年,Levant M. Richardson获得了在滑轮中使用钢球轴承以减少摩擦的专利。这也使得轮滑鞋不仅易于滚动并且减轻了鞋的重量。后来,Levant创立了Richardson Ball Bearing and Skate Company,为当时大多数专业滑冰运动员提供滑冰鞋。

如果说19世纪的轮滑鞋还带有为滑冰服务的需求,那么进入20世纪之后,这项堪称新兴人类的运动就已经开始了大步流星的进化,包括鞋子。

1900年,Peck&Snyder公司获得了带两个轮子的直排轮滑鞋专利。5年后,来自纽约的John Jay Young发明了一种可调节长度的夹式直排轮滑鞋,不过更刺激的还在下一个5年。1910年,第一款带有皮鞋的三轮直排轮滑鞋正式问世,这个鞋子后轮升起以允许使用者在中心轮上转动,记住这家名为Roller Hockey Skate的公司,虽然已经消失,不过以此命名的轮滑鞋却成为了市面上永恒的经典、甚至流传至今。

1938年,一种廉价的直排轮滑鞋被Christian Siffert设计出来并申请专利。在商业广告中,他宣称所谓的Jet Skate是“唯一一款能够快速制动的轮滑鞋”。要知道这可有点虚假宣传的意味,因为那时已经有多制动器轮滑鞋,并被其他人申请了发明专利。尽管如此,这仍然是里程碑的一笔,因为在现代人看来,Jet Skate的设计看起来很像如今的后跟制动器,而且设计原理几乎是相似的。

1941年,现代直排轮滑鞋开始在荷兰出现,不过更有意思的还在后面。1962年,一款名为“Euba-Swingo”的重型直排轮滑鞋由德国Euba公司生产售卖。这款滑冰鞋可永久安装在靴子上,或者作为夹式滑冰鞋。尽管这款直排轮滑鞋有些不够稳定,有一个前置脚趾挡板,用于旱地花样滑冰训练。不过依然掀起了一股不小的声浪,比如Euba-Swingo在一部俄罗斯影片中,出现了一个短暂的镜头。

1966年,被视作影响直排轮滑的重要时间。Chicago Roller Skate 公司用靴子制造了他们的直排轮滑鞋。这些轮滑鞋的四个轮子排成一排,前后轮像冰刀一样伸出靴子,在直排轮滑运动的发展中起到了重要作用。

70年代末、80年代初,来自明尼苏达州明尼阿波利斯的斯科特·奥尔森,成立了Oles Innovative Sports,后来这家公司成为Rollerblade,Inc。他们开始使用现代高科技材料重新设计、制造轮滑鞋。他们添加聚氨酯轮子,将框架连接到鞋上,并为新的设计添加橡胶脚趾制动器……种种设计都是为了让直排轮滑彻底告别冰面,正式成为一项可以真正在旱地嗨起来的现代运动。

经过了200多次的反复试验,以及这项运动长达数百年的发展后,他们的设计成功了。尽管Rollerblade只是一个直排轮滑鞋制造商,但显然他们带来的影响已足以成为这项运动的代名词。下图为一代冬奥霸主、速滑之王埃里克·海登(Eric Heiden)使用Rollerblade的鞋子在威斯康星州的一条道路上训练,为备战1980年冬奥会做准备:

1985年,后跟制动器被奥尔森应用在直排轮滑鞋上,以帮助初学者克服对无法停止的恐惧。同时奥尔森的公司也最终被收购,最终成为了Rollerblade,Inc。

时光飞逝,各种各样的全新科技都被应用在设计当中。1993年,Rollerblade,Inc开发了ABT(主动制动技术)。通过将玻璃纤维柱的一端连接到靴子的顶部,另一端连接到橡胶制动器并铰接在后轮的底盘上。使得轮滑者得以更好地改善制动、刹车,进一步提升了直排轮滑鞋的安全性能。

4年后,美国经济协会发布数据,直排轮滑鞋以及相关配件所述的全球产业产值突破10亿美元,而参与直排轮滑以及相关运动的美国人竟然有接近2600万。同年,全球第一款真正的越野单排轮滑鞋正式问世,Rollerblade Coyote的推出惊艳全球,其中的充气轮胎设计应用更是恰到好处,用于减震、牵引以及适应地形的多功能性。

进入21世纪后,曾经凌驾于单排轮滑之上的滑冰,也开始主动“投怀送抱”,跨界取经。2003年,酷似花滑冰鞋的Snow White Inline诞生。

2013年,带有轻量制动系统的可调节单排轮滑鞋问世,其独特的鞋轮配置和制动系统被视作技术层面全新的进步,这种DXS直排轮滑制动系统和激活制动器也让业界重新审视对直排轮滑鞋技术的发展革新。

时光荏苒,直排轮滑运动仍在延续着探索技术创新与速度、极限革命的领先势头,并随着互联网、新媒体时代的到来,以更广泛的传播方式为全世界越来越多的人熟知。技术的革新,进一步提升了安全性,让挑战极限多了一份可能。不仅如此,越来越多的滑手也将自己的灵感融入到轮滑鞋的“改造中”,用自己的方式传达着他们的轮滑精神。

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